Liga : Samuel Umtiti passé d'inconnu à star grâce au Barça

Liga : Samuel Umtiti passé d'inconnu à star grâce au Barça

Photo Icon Sport

Arrivé à l’été 2016, Samuel Umtiti (24 ans) s’est rapidement imposé dans la charnière du FC Barcelone.

Encensé par la presse locale, le défenseur central a carrément poussé Javier Mascherano sur le banc des remplaçants. C’est dire le statut du Français en Catalogne, où les recrues ne se sont pas toujours aussi bien adaptées ces dernières années. Du coup, Lionel Messi ne s’attendait sûrement pas à voir l’international tricolore suivre une telle trajectoire au Barça. D’autant que l’Argentin avait à peine entendu parler d’Umtiti.

« Samuel s'entraîne comme il joue, il ne s'économise jamais. Ni en match, ni aux entraînements. Et en dehors du terrain, c'est quelqu'un de bien. Honnêtement, je ne le connaissais pas beaucoup avant son arrivée, a reconnu le capitaine du Barça dans les colonnes de Marca. Mais en le voyant s'entraîner, je ne suis pas surpris par ce qu'il fait en match. Je vois ses qualités donc ce qu'il fait sur le terrain ne m'étonne pas. » De Messi aux médias, en passant par les supporters, l’ancien Lyonnais fait l’unanimité à Barcelone.