OM : Marseille voulait le virer pour vol, Zubi lui a offert un contrat pro

OM : Marseille voulait le virer pour vol, Zubi lui a offert un contrat pro

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Compte tenu de l’effectif limité d’André Villas-Boas, l’Olympique de Marseille n’hésite pas à récompenser ses jeunes joueurs.

Ce vendredi, c’est le gardien Simon Ngapandouetnbu (16 ans) qui a signé son premier contrat professionnel avec le club phocéen. Une évolution dont Andoni Zubizarreta doit être fier, lui qui avait repéré ce jeune portier dès son arrivée au sein de la direction. Cet été, le directeur sportif a même glissé le nom du dernier rempart au coach portugais, lequel a intégré la trouvaille de son supérieur lors des stages de préparation. Le néo-pro peut donc remercier « Zubi », d’autant que ce dernier lui a évité un licenciement !

L’histoire remonte à la saison 2016-2017, lorsque plusieurs jeunes du centre constatent sur leurs relevés de compte que leurs cartes bancaires ont été « empruntées » pour acheter des vêtements de marque, des téléphones portables ou des jeux vidéo. Après enquête, l’adresse d’expédition des achats mènera vite à Ngapandouetnbu, que le directeur du centre Jean-Luc Cassini voulait virer sans la moindre hésitation. Mais selon L’Equipe, Zubizarreta s’y est opposé, estimant que le gardien vaudrait plusieurs millions d’euros à moyen terme. Le voleur avait donc écopé d’une exclusion d’un an du pensionnat. Avant de devenir le quatrième gardien de l’OM…