Une serviette en papier a changé la vie de Lionel Messi

Une serviette en papier a changé la vie de Lionel Messi

Photo Icon Sport

Horacio Gaggioli n’est pas connu en France, mais c’est pourtant l’agent qui a permis à Lionel Messi de débarquer en Europe, et plus particulièrement au FC Barcelone en provenance d’Argentine. Sur le site de la FIFA, Gaggioli raconte comment l’avenir du quintuple Ballon d’Or a basculé alors que rien ne semblait facile au premier abord. « Quand j’ai vu Lionel Messi à l'aéroport, je me suis dit que cet enfant ne pouvait pas jouer au football. Il était si petit. J'ai tout de suite pensé qu'il s'agissait d'une erreur », raconte Horacio Gaggioli, qui confie que les parents de Lionel Messi exigeaient que leur fils joue dans le club d’une ville où l’agent résidait.

Ce dernier avait donc contacté le Barça, où il vivait, et Madrid, via le Real et l’Atlético, où son entreprise envisageait de s’installer. Mais c’est finalement au FC Barcelone que Messi fait son essai en 2000. La suite est mythique comme en témoigne l’agent. « Les Messi sont ensuite rentrés en Argentine et moi, j'ai eu une réunion avec plusieurs techniciens du club. Certains n'étaient pas vraiment convaincus. On en est resté là, jusqu'en décembre, où les parents de Leo nous ont contactés pour nous demander une réponse définitive car si le Barça n'était pas intéressé, ils chercheraient d'autres alternatives (…) Carles Rexach, alors secrétaire technique du club, se décida en 10 minutes. Pour officialiser la chose, il prit une serviette en papier et écrivit : "À Barcelone, ce 14 décembre 2000 et en présence de Messieurs Minguella et Horacio (Gaggioli), Carles Rexach, Secrétaire technique du F.C.B., s'engage sous sa propre responsabilité, et malgré quelques avis contraires, à signer le joueur Lionel Messi pour un montant qui reste à déterminer », explique Horacio Gaggioli, qui a conservé ce morceau de papier symbole du premier contrat entre le Barça et et la star argentine.

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